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Espirulina: el superalimento

Publicado por: bellaysana.pro ®

07/07/2016

Esta alga contiene la mayor concentración de nutrientes de todas las especies vegetales. La espirulina es uno de los alimentos más antiguos del mundo y podría convertirse en el alimento del futuro.

El nombre de espirulina proviene del latín, de la palabra "espiral o helix" que hace referencia a su aspecto. Es una microalga perteneciente al grupo Cyanobacterium o algas verdeazules por la presencia de clorofila que les da el color verde y phycocianina que les da el color azulado.

Tanto la Spirulina spp. como la no-Spirulina spp. están clasificadas como cianobacterias, e incluyen: Aphanizomenon spp., Microcystis spp., Nostoc spp. , y Spirulina spp. La mayoría de los productos comerciales contienen Aphanizomenon flos-aquae, Spirulina maxima, y/o Spirulina platensis. Estas algas podemos encontrarlas en las aguas tibias y alcalinas de todo el mundo, especialmente las de México y África Central. La Spirulina spp. se cultiva con mayor frecuencia en condiciones controladas y está menos sujeta a contaminación que las especies no espirulínicas que son cultivadas naturalmente.

La espirulina es una fuente muy rica de nutrientes que contiene hasta un 70% de proteínas, vitaminas del complejo B, ficocianina, clorofila, betacaroteno, vitamina E y numerosos minerales. De hecho, la espirulina contiene más betacaroteno que las zanahorias.

El empleo de Spirulina para la alimentación no es algo nuevo, ya los aztecas consumían microalgas procedentes del Lago de Texcoco. Asimismo otras culturas de la zona del lago Chad, como los kanenmbu, también incluían en su dieta habitual espirulina en forma de galletas.

Entre los muchos usos medicinales de la espirulina destacan su poder antioxidante, antiviral, antineoplástico; coadyuvante en la pérdida de peso por su contenido en mucílagos y proteínas que tienen un efecto saciante y es, también, un buen agente reductor de lípidos.

El alga espirulina es probablemente el alimento más investigado en el último medio siglo. Y es que muchos descubrimientos científicos son la consecuencia de observar lo que ha estado siempre a la vista. Y eso es lo que ha ocurrido con el alga espirulina. Este alimento es consumido desde hace siglos por millones de personas en todo el mundo pero sólo cuando la duda sobre la conveniencia o inconveniencia de su consumo prendió en las mentes científicas se inició el estudio sobre las propiedades nutricionales de las que hablaba la tradición.

La ciencia ha reconocido que, además de ser uno de los alimentos más antiguos del mundo, la espirulina puede convertirse en el alimento del futuro. Actualmente su producción es muy limitada -unas 4000 toneladas al año- pero esta alga ambientalmente deseable e increíblemente nutritiva podría ser explotada para paliar el hambre en el planeta y sin los nocivos efectos secundarios que afectan a la Tierra como resultado del cultivo intensivo. Además puede ser un superalimento muy especial para el ganado -pollos, cerdos, ganado e, incluso, en piscifactorías- evitando así la utilización de piensos con aditivos químicos inconfesables: dioxinas, clembuterol, formol, hormonas, antibióticos, piensos con transgénicos, etc.

Como hemos dicho, ya las primeras investigaciones confirmaron que el consumo de espirulina es inocuo. Estudios posteriores descubrieron que, además, en esta alga se encuentra una concentración de nutrientes muy superior a la observada en ninguna otra especie vegetal lo que le valió el calificativo de "superalimento". De ahí que empezara a cultivarse en diversos países industrializados que carecían naturalmente de ella. En España el desaparecido Instituto Nacional de Industria (INI) llegó a un acuerdo inicial en 1979 con la empresa norteamericana Proteus Corporation a fin de cultivarla en 1982 en la Costa del Sol -proyecto para el que se contrató al científico español Antonio López Román- pero el asunto no terminó cuajando entonces por falta de la inversión necesaria. Una circunstancia que llevaría a este experto Profesor que acababa de pasar 5 años investigando las propiedades del alga espirulina en el Departamento de Ciencias Ambientales y Medicina Biológica de la Universidad de California a constituir una empresa para su comercialización en nuestro país. Nacía así Laboratorios Oikos en 1981.

Silvan Unique, biólogo que desde 1987 realizaba estudios sobre la espirulina y que buscaba un lugar que reuniera las características requeridas para su cultivo, instala en 1995 en plena sierra murciana, junto al parque natural de Sierra Espuña, varias balsas de muy poca profundidad y con una extensión total de unos 2.000 metros cuadrados para cultivar espirulina.

Escogió la zona, en el término municipal de Alhama de Murcia, "Por la proximidad del parque natural, libre de contaminación, no se permiten más que cultivos biológicos, muy soleada, y con aguas muy alcalinas y saladas, similares a las de los lagos de México y Chad".


Gran riqueza en nutrientes

-Proteínas y aminoácidos: como ya hemos dicho su contenido en proteínas es de un 70%, superior al de cualquier otro alimento natural, incluidas las levaduras, la soja, el pescado, la carne magra o el huevo cocido. De hecho, bastan 36 gramos (4 cucharadas colmadas) para satisfacer el 100% de las necesidades diarias de aminoácidos esenciales de un adulto medio. Y hay más: en la espirulina están presentes todos los aminoácidos esenciales y no esenciales conocidos. Asimismo, tiene la ventaja de que sus proteínas son de fácil digestión y asimilación por el organismo humano. Algo especialmente importante para quienes padecen de mala absorción intestinal.

-Vitaminas: la espirulina es el alimento más rico en betacaroteno o provitamina A pues en su composición se ha encontrado una concentración de esta sustancia 10 veces superior a la hallada en la zanahoria. Es también la fuente más importante de vitamina B12 y aporta cantidades considerables de B1 (25% de la dieta diaria recomendada) y B2 (30%). Su contenido en estas vitaminas es muy superior al de cereales, frutas, verduras y ciertas semillas.

-Minerales: también es el alimento más rico en hierro que se conoce, incluso veinte veces más que otros considerados como fuentes de este mineral. Por ejemplo, 10 gramos de espirulina aportan 15 miligramos de hierro, el 80% de la dieta diaria recomendada.
Además, este hierro se absorbe hasta dos veces mejor que el que se encuentra en los vegetales y en la mayor parte de las carnes. Por otro lado, en la espirulina también hay importantes concentraciones de calcio y magnesio y carece casi por completo de sodio por lo que es apropiado para quienes estén siguiendo regímenes hiposódicos.

-Lípidos o grasas: el contenido de los lípidos y grasas buenas (ácidos grasos esenciales) de la espirulina es sólo de entre el 4 y el 7%, muy inferior al de las demás fuentes de proteínas alimenticias. Diez gramos de esta alga tienen sólo 36 calorías y prácticamente nada de colesterol. Además, casi la totalidad de las grasas que contiene son saludables: ácidos grasos esenciales del tipo Omega-6, onagra y borraja.

-Hidratos de carbono: la espirulina contiene entre un 15 y un 25% de azúcares por lo que proporciona energía rápida sin sobrecargar el páncreas ni desencadenar hipoglucemia. Cabe añadir que los expertos en nutrición afirman que la espirulina es ideal en programas de ayuno o de eliminación de toxinas porque permite ayunar al tiempo que el cuerpo recibe la energía y los nutrientes esenciales necesarios.

La espirulina, al no ser productor ningún país de la Unión Europea, es hoy en su totalidad importada como alimento o como producto dietético en forma de galletas, comprimidos, cápsulas o en polvo y se puede conseguir en España en farmacias, herbolarios y tiendas de dietética de medio mundo. Sin embargo, es en nuestra cultura occidental, sobrealimentada con productos insanos y poco nutritivos, donde esta fuente de nutrientes y salud está siendo especialmente demandada como complemento alimenticio.


Propiedades investigadas de la espirulina

El Dr. Robert Mc Caleb, presidente de la Herb Research Foundation, afirma que "El alga espirulina muestra resultados positivos en estudios preclínicos y clínicos con respecto a una diversidad de efectos terapéuticos. Los poderes curativos investigados hasta la fecha (1995) incluyen los siguientes:

  • Hiperlipidemia: la espirulina reduce el colesterol total, mejora la proporción de HDL y LDL, impide la elevación de los niveles de triglicéridos en la sangre y el hígado, y reduce el Índice
  • Aterogénico, una medida directa del riesgo de enfermedades cardiovasculares en seres humanos. Elimina la acumulación de grasa en el hígado, y estimula la recuperación desde este estado.
  • Antitumorales: el beta-caroteno de la espirulina es eficaz contra las células tumorales.
  • Efectos inmunológicos: elimina la hipersensibilidad retardada, mejora general de la respuesta inmunológica, y refuerzo de la respuesta inmune primaria contra diversos antígenos.
  • Toxicidad renal: la fitocianina, compuesto colorante de la espirulina, ejerce un efecto protector contra el fallo renal y el ocasionado por mercurio y fármacos tóxicos para el riñón.
  • Obesidad: la espirulina puede reducir significativamente el peso corporal de los pacientes obesos.

La abundancia de proteínas y de vitaminas del complejo B la convierten en un complemento muy importante para mejorar el valor nutritivo de la dieta.

Por su elevada concentración de betacaroteno ayuda a corregir las alteraciones de la vista provocadas por carencia de vitamina A.

Es, junto con la leche materna, el principal alimento que contiene cantidades apreciables del ácido graso esencial gammalinolénico (GLA), que interviene en la regulación de toda la red hormonal.

El consumo de espirulina multiplica la población de lactobacilo, un microorganismo intestinal que mejora la digestión, la absorción de nutrientes, protege de infecciones y estimula el sistema inmune.

Una cucharada al día basta para resolver la anemia ferropénica, la deficiencia mineral más común del mundo.

Si se tiene en cuenta que aproximadamente el 95% del agua del planeta es salada y que la espirulina crece bien en ella, esta alga podría convertirse en un alimento que aliviara la situación de hambruna y desnutrición de millones de personas.

Además, una explotación de espirulina es una máquina productora de alimento vegetal que no deteriora el medio ambiente. Cultivada en estanques de poco fondo, el alga puede duplicar su biomasa en periodos de dos a cinco días.

Esta extraordinaria productividad supone un rendimiento en proteínas que supera en 20, 40 y 400 veces el que se obtendría dedicando la misma superficie a producir soja, maíz o vacuno, respectivamente.

Por otro lado, la espirulina se desarrolla en estanques de agua salobre o alcalina construidos en suelos estériles. De ese modo permite incrementar la producción de alimentos sin necesidad de talar árboles.

El caso es que son tan grandes los beneficios para la salud del consumo de esta alga, tan bajos sus costes de producción y tan alto el rendimiento de sus explotaciones que los expertos no dudan en afirmar que estamos ante uno de los superalimentos del futuro.

Esta entrada fue publicada el 07-07-16 a las 22:39.
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