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SALUD / BELLEZA

Licopeno, el ingrediente mágico que se come o se bebe y se convierte en nutricosmética

De modo mayoritario presente en el tomate y generalmente en frutos y vegetales de color rojo, el licopeno duplica su demanda en el mundo como un ingrediente de la nutricosmética, cada vez más consumida, en aras de la salud y el bienestar


22/07/2020

El reino vegetal es fuente inagotable de salud y belleza. Base esencial de la pirámide nutricional, vitaminas y minerales a la cabeza. Frutos y vegetales son también quienes mandan en cuestión de nutricosméticos, la cosmética que se ingiere, se come o se bebe.

Es los últimos años, la convergencia de alimentos y cosmética en la industria de la belleza se ha convertido en una de la mayores tendencias. Ahora, más acentuada todavía por los hábitos saludables reivindicados por los consumidores en la pandemia.

Desde hace tiempo, determinados productos alimenticios o ingredientes se están abriendo camino hacia las aplicaciones cosméticas. Es el caso del licopeno, que copa titulares y cifras de venta, sobre todo ahora tras el Covid-19 donde se augura el éxito rotundo de los ingredientes que se comen o se beben para la salud y la belleza, nutricosmética.

La nutricosmética, el multimillonario negocio en auge que promete belleza

Ácido hialurónico, vitaminas, extractos de plantas o minerales son nutricosméticos que pueden encontrarse en forma de pastillas, píldoras, cápsulas o ampollas monodosis. Un mercado en plena ebullición que ya consigue atrapar al 28% de la población española. Sin embargo, nuestro país aún se encuentra por debajo de la media europea (48%) en la demanda de estos productos. Por el momento, su crecimiento interanual se mantiene en un 5%, según cifras de la consultora Nielsen.

Este mercado mueve 3.500 millones de dólares anuales y se esperaba que para este 2020 alcanzara los 7.400 millones. Este crecimiento paulatino se ve asociado al aumento de la preocupación por una alimentación sana y ejercicio físico para llevar una vida saludable. Una macrotendencia que se ha visto acentuada en la crisis sanitaria.

Hay que tener cuidado con la cantidad que se llega a ingerir de licopenos, porque en grandes cantidades podrían convertirse en tóxicas.

En el caso de España, durante el 2015 los alimentos saludables vendidos supusieron 1.059,6 millones de euros, el 23,4% de las ventas totales, según el Informe 2016 del mercado de la alimentación saludable realizado por Alimarket.

Recientemente, el licopeno, uno de estos ingredientes 'que se comen o se beben', ideales para la salud y la belleza, copaba los titulares. Las empresas duplican su producción ante la creciente demanda.

Pero, qué es y de dónde procede en concreto el licopeno.
Cuando hablamos de las frutas y verduras de color rojo, podemos destacar el compuesto que les caracteriza, el que les provee de su color, que es el licopeno. Hablemos de las propiedades y usos que ofrece.

¿Qué es el Licopeno? Pigmento de frutas y verduras, ingrediente para el bienestar

El licopeno es un pigmento que generalmente se encuentra en las frutas y verduras de color rojo, aunque existen excepciones en las que un alimento es de color rojo, pero carece de este pigmento y a la inversa, que un alimento no es de color rojo, pero contiene éste compuesto de la familia de los carotenos.
Un caroteno es un compuesto químico que pertenece a la familia de los beta carotenos y que al ser ingerido, se transforma en Vitamina A y se aloja en el riñón. Si se almacena en tejido graso, no se transforma y crea un color anaranjado en las palmas de las manos y de los pies. El beta caroteno también es el causante del color amarillento en algunos derivados de la leche como por ejemplo ocurre con la mantequilla.

El alimento que mayor cantidad de licopenos contiene, es el tomate, que es un fruto que se consume asiduamente en todos los hogares españoles debido a nuestra dieta mediterránea y al consumo elevado que hacemos de él, sobre todo en temporada estival con recetas tradicionales de ensaladas, salsas y gazpachos.

Cuando ingerimos alimentos con licopeno y transcurre media hora, el compuesto es absorbido por las micelas de los lípidos en el intestino y después se libera a través del sistema linfático hacia el hígado entre otros órganos como los testículos, la próstata o las glándulas suprarrenales.

El cuerpo no absorbe de igual forma el licopeno de los alimentos. La diferencia de absorción depende del tipo de alimento y con qué se acompañe, porque suele ser mejor absorbido si es a través de grasas o aceites.

Durante el 2015 los alimentos saludables vendidos supusieron 1.059,6 millones de euros, el 23,4% de las ventas totales, según el Informe 2016 del mercado de la alimentación saludable realizado por Alimarket.

Por ejemplo, el licopeno del tomate es absorbido más fácilmente por el cuerpo si se acompaña con aceite, como en una ensalada aliñada o al hacer una salsa de tomate, se guisa con aceite de oliva. También es más sencilla la absorción si el alimento se consume caliente, como es el ejemplo de una salsa de tomate.

Poderoso antioxidante, funciona como cualquier otro eliminando y neutralizando a los radicales libres, que son los causantes del deterioro y muerte de las células, produciendo el envejecimiento prematuro o enfermedades como cierto tipos de cáncer.

Licopeno contra la enfermedad y el envejecimiento

Los beneficios del licopeno están principalmente relacionados con la prevención de algunas enfermedades. Ciertos estudios determinan que su consumo habitual reduce la aparición de varios tipos de cáncer.

El asma es otra enfermedad que se previene a través del consumo del licopeno y los alimentos que lo contiene.

Los problemas de la vista relacionados con su deterioro por el paso del tiempo también se reducen, caso de las frecuentes cataratas.

También está asociado el licopeno a la prevención del Virus del Papiloma Humano.

Los antioxidantes del licopeno son la mejor prevención para el envejecimiento.

Propiedades del licopeno

Resumiendo y según lo dicho hasta aquí, el licopeno tiene propiedades antioxidantes, antiinflamatorias y quimioterapéuticas.

» Propiedad antioxidante: la oxidación es un proceso natural, que se produce cuando el cuerpo en su funcionamiento ordinario utiliza el oxígeno en los procesos vitales. El cuerpo tiene un sistema propio de defensa ante los antioxidantes, pero cuando las reacciones del oxígeno y el nitrógeno, son mayores y el cuerpo no puede realizar las funciones antioxidativas necesarias, es cuando se produce daño en las membranas de las células, en las proteínas y el ADN.

» Propiedad quimioterapéutica: cuando la producción de antioxidantes no es suficiente, el licopeno puede fomentar la creación de la apoptosis, que es la autodestrucción de células. Esto lo hace el propio organismo, para defenderse de posibles células que puedan mutar en enfermedades como el cáncer. De éste modo, se puede decir que el Licopeno actúa como una quimioterapia natural.

» Propiedad antiinflamatoria: el licopeno puede hacer que desaparezcan las células que producen la mitosis, es decir, la división celular. La función antiinflamatoria se produce cuando el licopeno se oxida y se fragmenta con ácido hipocloroso.

Alimentos que contienen licopeno, tomates ricos en antioxidantes

El tomate es el alimento estrella en contenido de licopeno, ya que en su composición existe un 80% o 90% de éste beneficioso complemento. El tomate y sus derivados, apenas contienen grasa, son portadores de gran cantidad de fibra, proteínas, vitaminas E, A y C, además de potasio.

Otros alimentos ricos en licopeno son:
Zanahorias rojas.
Sandías.
Papayas.
Pomelos.

Japón lidera el mercado mundial con una demanda del 50% ya que, desde hace años, las mujeres toman suplementos con los para conseguir efectos rejuvenecedores.

Algunos alimentos que no contienen nada de licopenos, a pesar de su color rojo:
Fresas.
Pimientos rojos.
Cerezas.

Precauciones y dosis

Hay que tener cuidado con la cantidad que se llega a ingerir de licopenos, porque en grandes cantidades podrían convertirse en tóxicas.

En personas con un estilo de vida sano, o sea, con una alimentación equilibrada, que no fuma y practica deporte, las cantidades de licopenos que puede ingerir sin que llegue a ser tóxico, puede ser mayor.

En cambio, en personas que llevan una vida sedentaria y por ejemplo suelen fumar, es más probable que una cantidad menor de licopenos resulte tóxico para su organismo.

Las personas que padezcan de úlceras en el estómago o cualquier otra dolencia en el mismo, tienen que tomar alimentos que contienen licopeno con precaución.

Una de las reacciones del cuerpo ante el licopeno, es que es causante de presión arterial baja, por ello, las personas que se medican para mantener su presión arterial a raya, han de tomarlo en cuenta a la hora de consumir alimentos que contengan este complemento.

En el caso de problemas hemorrágicos, los licopenos pueden aumentar sensiblemente el riesgo de los mismos.

El tomate es el alimento estrella en contenido de licopeno, ya que en su composición existe un 80% o 90% de éste beneficioso complemento.

Para quienes toman un tratamiento hormonal o con estrógenos, el licopoeno puede llegar a interceder con las isoflavonas.

Si existe la posibilidad de ser alérgico o tener cierta sensibilidad al licopeno, hay que evitar a toda costa la ingestión de tomates o cualquier otro alimento que contenga este colorante natural. Algunas personas sufren reacciones alérgicas en la piel y les aparecen erupciones cutáneas después de ingerirlos.

El 'boom' de la nutricosmética

El verdadero 'boom' se encuentra en Asia Pacífico y EE UU, donde algunos supermercados, incluso y curiosamente, se han convertido en auténticos laboratorios de belleza y salud, pues han creado espacios específicos para la venta de una gran variedad de nutricosméticos.

Japón lidera el mercado mundial con una demanda del 50% ya que, desde hace años, las mujeres toman suplementos con los para conseguir efectos rejuvenecedores. Algo parecido ocurre en China, donde la nutricosmética ayuda a mantener un aspecto más joven.

En Londres, tiendas tan exclusivas como Harrods o Selfridges ya dedican un espacio sólo a nutricosméticos. El público objetivo que más reclama estos productos son las mujeres de entre 30 y 45 años, que constituirían el 75%. Los hombres supondrían el 25% restante. Ambos acuden a la nutricosmética, en su mayoría, por la misma razón: frenar las marcas de la edad.

 
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