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Legislación

La guía de los símbolos del reciclaje en el etiquetado de envases

La legislación de la Unión Europea sobre residuos y envases obliga al etiquetado medioambiental, descubrimos sus símbolos y directrices


18/02/2021

La directiva europea sobre residuos (UE 2018/851) así como la de envases y residuos de envases (2018/852) funciona para los países que la componen, con gran impacto en todos los fabricantes porque establece el etiquetado ambiental en cada envase. Pero también para el consumidor, que ha de estar atento a los símbolos de este nuevo lenguaje

A raíz de esta directiva, de hecho, todos los envases de la UE deben estar adaptarse y estar debidamente etiquetados de conformidad con los procedimientos establecidos por las decisiones adoptadas por la Comisión para facilitar la recogida, reutilización, recuperación y reciclado de los envases, así como para proporcionar información correcta a los consumidores sobre el destino final de estos. Los productores también están obligados a indicar, a efectos de identificación y clasificación del envase, la naturaleza de los materiales de embalaje utilizados, sobre la base de la Decisión 97/129/CE de la Comisión.

Clarifiquemos los símbolos del reciclaje

Existen distintos símbolos nacidos a partir del impulso de la filosofía y concienciación acerca del reciclaje. La guía a descifrar por los consumidores, obligada para los fabricantes.

Así y principalmente, en una primera aproximación nos encontramos con:

» Un envase con el Punto Verde significa que su empresa responsable cumple con la Ley de Residuos. Es decir, se garantiza que al convertirse en residuo este envase se reciclará y valorizará, normalmente mediante el Sistema Integrado de Gestión de Residuos de Envases (SIG), gestionado por Ecoembes. Los envases que pueden llevar este distintivo son de plástico, envases metálicos y envases tipo 'Brik'; de cartón y papel; y de vidrio (en este último caso los gestiona Ecovidrio).

» Por su parte, el anillo o círculo de Möbius, convertido en el símbolo internacional del reciclaje, sin embargo contiene en sí mismo diversos identificadores.

  • Cuando el anillo figura solo, el producto o envase está hecho con materiales que pueden ser reciclables.
  • Si el anillo está dentro de un círculo, quiere decir que parte de los materiales del producto o envase se han reciclado.
  • El símbolo además puede especificar el porcentaje de producto reciclado que contiene (en este caso, un 20%). Este dato figura, a menudo, en envases y cajas de cartón.

» En tercer lugar, la figura Tidyman, una figura humana que deposita un residuo en una papelera, indica al consumidor que se responsabilice de deshacerse del mismo en un lugar adecuado.

De manera similar, las botellas de vidrio pueden llevar también un símbolo que combine un anillo de Möbius y un muñeco que deposita uno de estos envases en un contenedor. Se recalca así al consumidor la importancia de utilizar los contenedores o iglúes verdes.

Los siete símbolos del plástico

La gran diversidad de materiales plásticos ha llevado a crear una variada tipología para identificarlos.

En este caso, las flechas del anillo, señal de que puede reciclarse de alguna forma, son más estrechas y con un número y unas letras que señalan el tipo de material. Un consumidor puede encontrarse en el mercado los siguientes símbolos:

» PET o PETE (Polietileno tereftalato). Es el plástico típico de envases de alimentos y bebidas, gracias a que es ligero, no es caro y es reciclable. Una vez reciclado, el PET se puede utilizar en muebles, alfombras, fibras textiles, piezas de automóvil y, ocasionalmente, en nuevos envases de alimentos.

» HDPE (Polietileno de alta densidad). Gracias a su versatilidad y resistencia química se utiliza, sobre todo, en envases, en productos de limpieza de hogar o químicos industriales, como botellas de champú, detergente, cloro, etc. También se emplea en envases de leche, zumos, yogur, agua y bolsas de basura y de supermercado. Se recicla de muy diversas formas, como en tubos, botellas de detergentes y limpiadores, muebles de jardín, botes de aceite, etc.

Existen distintos símbolos nacidos a partir del impulso de la filosofía y concienciación acerca del reciclaje. La guía a descifrar por los consumidores, obligada para los fabricantes.

» V o PVC (Vinílicos o Cloruro de Polivinilo). También es muy resistente, por lo que es muy utilizado en limpiadores de ventanas, botellas de detergente, champú, aceites y mangueras, equipamientos médicos, ventanas, tubos de drenaje, materiales para construcción, forro para cables, etc. Aunque no se recicla a menudo, en tal caso se utiliza en paneles, tarimas, canalones de carretera, tapetes, etc. El PVC puede desprender diversas toxinas (no hay que quemarlo ni dejar que toque alimentos), por lo que es preferible utilizar otro tipo de sustancias naturales.

» LDPE (Polietileno de baja densidad). Este plástico fuerte, flexible y transparente se puede encontrar en algunas botellas y bolsas muy diversas (de la compra o para comida congelada, pan, etc.), algunos muebles y alfombras, entre otros. Tras su reciclado, se puede utilizar de nuevo en contenedores y papeleras, sobres, paneles, tuberías o baldosas.

» PP (Polipropileno). Su alto punto de fusión permite envases capaces de contener líquidos y alimentos calientes. Se utiliza en la fabricación de envases médicos, yogures, pajitas, botes de 'ketchup', tapas, algunos contenedores de cocina, etc. Al reciclarse se pueden obtener señales luminosas, cables de batería, escobas, cepillos, raspadores de hielo, bastidores de bicicleta, rastrillos, cubos, paletas, bandejas, etc.

Los envases que pueden llevar el distintivo del Punto Verde son de plástico, envases metálicos y envases tipo 'Brik'; de cartón y papel; y de vidrio (en este último caso los gestiona Ecovidrio).

» PS (Poliestireno). Utilizado en platos y vasos de usar y tirar, hueveras, bandejas de carne, envases de aspirina, cajas de CD, etc. Su bajo punto de fusión hace posible que pueda derretirse en contacto con el calor. Algunas organizaciones ecologistas subrayan que es un material difícil de reciclar (aunque en tal caso se pueden obtener diversos productos) y que puede emitir toxinas.

» Otros. En este cajón de sastre se incluyen una gran diversidad de plásticos muy difíciles de reciclar. Con estos materiales se elaboran algunas clases de botellas de agua, materiales a prueba de balas, DVD, gafas de sol, MP3 y PC, ciertos envases de alimentos, etc.

Como variantes de estos símbolos de materiales plásticos se pueden encontrar solo con los números o con el anillo más grueso de Möbius y, en su interior, el número que corresponda. Si el acrónimo lleva una "R" delante, significa que el producto contiene materiales plásticos reciclados. Por su parte, si el símbolo lleva el acrónimo ABS, se refiere al acrilonitrilo butadieno estireno, un plástico muy duro utilizado en automoción y en usos tanto industriales como domésticos.

Además del vidrio, el papel o algunos plásticos, otros materiales también se pueden reciclar y llevan sus símbolos característicos. Tal es el caso de metales como el aluminio o el acero.

Embalajes de varios materiales no separables

Entonces, ¿qué se debe hacer en los casos en que el embalaje tenga diferentes componentes de materiales no separables, como el revestimiento o los mecanismos internos?

Tomemos como ejemplo un frasco PET con una tapa de PP equipada con un revestimiento Tri-seal. El revestimiento no se puede separar a mano; necesitaríamos una herramienta que nos ayudara a levantarlo y separarlo de la tapa.

Como dato histórico reseñar que el símbolo del Punto Verde lo creó en 1991 la empresa privada alemana sin ánimo de lucro Duales System Deutschland AG.

En el caso de las piezas que no se pueden separar manualmente, compuestas de diferentes materiales, la ley establece:

  • Si el peso del componente menor es inferior al 5% del peso total, puede considerarse Mono Material y, por lo tanto, debe etiquetarse de acuerdo con la composición del componente principal.
  • Si el peso del componente menor es superior al 5% del peso total, puede considerarse Multi Material y debe etiquetarse con el símbolo "07 OTH".

Vamos a contextualizar estas indicaciones utilizando el ejemplo del frasco PET con tapa PP y un revestimiento Tri-seal.
Si el peso del revestimiento Tri-seal es inferior al 5% del peso total de la tapa, la tapa debe considerarse como un solo material y, por lo tanto, etiquetada con el símbolo "05 PP" de M-bius.
Si, por el contrario, el peso del revestimiento Tri-seal es superior al 5% del peso total de la tapa, la tapa se considera de material múltiple y debe estar etiquetada con el símbolo "07 OTH" de M-bius.

El origen de todo, el Punto Verde

Como dato histórico reseñar que el símbolo del Punto Verde lo creó en 1991 la empresa privada alemana sin ánimo de lucro Duales System Deutschland AG. Luego lo adoptaron otros países de la Unión Europea (UE) y, en 1994, los Estados miembros decidieron que fuera la marca para la Directiva Europea de Envases y Residuos de Envases.

En Estados Unidos también se utiliza, aunque en este caso las empresas que lo colocan en sus envases no solo se comprometen a reciclar, sino también a reducir el uso de material de envasado y que este sea más fácil de reciclar.

 
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